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サンダーの話

現地で19試合観戦したオクラホマシティ・サンダー大好き男がオクラホマシティ・サンダーについて書きます。

オクラホマに縁のある選手たち

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画像の選手たちとオクラホマの意外な(?)関係をご存知ですか?今回はオクラホマに縁のある選手たちについて書きました。

 

今シーズン、チェサピークアリーナ(サンダーのホームコート)でこんなシーンがありました。

OU(オクラホマ大学)出身のルーキー、バディ・ヒールドがコートに出て来るや否やスタンディングオベーションで出迎えるサンダーファンたち。この後、なんとシュートを決めたヒールドに歓声が起こりました。アウェイの選手がシュートを決めて歓声が起こるなんて異例ですよね。地元と何らかの関わりがある選手には特別な感情が湧くということでしょう、日本で生まれ育ったサンダーファンの僕ですらヒールドやマーカス・スマート(OSU出身)、ブレイク・グリフィン(オクラホマ&OU出身)にそれがあります。今回はそんなオクラホマに縁のある意外?な選手たちを紹介していきます。 

 

クリス・ポール

(オクラホマでは)風が吹くといつもドッグフードの匂いがしたよ、ドッグフード工場がすぐそこにあったからさ。でも、それも大好きだったんだ。

 byクリス・ポール

2005年8月末にアメリカ合衆国南東部を襲った大型のハリケーン、カトリーナ*1その影響でアリーナが使用できなくなったニューオリンズ・ホーネッツは2005~2007までの2シーズン、ニューオリンズ/オクラホマシティ・ホーネッツとして、主にオクラホマシティを拠点に活動していました。そのチームの中心選手は2005年当時ルーキーでまだ20歳のクリス・ポール。

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"OKLAHOMA CITY"と書かれたジャージを着るポール 

クレイジーだよ。僕はオクラホマシティのことが大好きになった。ファンのサポートが本当に素晴らしかったんだ。

 byクリス・ポール

ポールがオクラホマで過ごしたのはたった2シーズンだけだったけど、様々なインタビューでオクラホマのこと(特にファンのこと)を絶賛してくれている。

 

ショーン・リビングストン

チャンスをくれたことに一生感謝するよ。(サンダーでの時間は)僕のここまでの旅の一部だ。サム(・プレスティ、サンダーのGM)がくれたチャンスに感謝している。あと、スコット・ブルックスのことは本当に尊敬しているよ。今までで最高のコーチの一人だ。

 byショーン・リビングストン

サンダーファンからしたら憎い(かもしれない)GSW、その中心人物の一人リビングストン。実は元サンダーの選手。

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出典: https://jp.pinterest.com/explore/shaun-livingston/

2007年に左膝の前十字靭帯、後十字靭帯、内側側副靱帯を断裂する大怪我をしたリビングストン。2009年、リハビリをしているリビングストンに興味を持ったのはプレスティでした。ただし、契約はサンダーとではなくDリーグのタルサ・66ers(現オクラホマシティ・ブルー)とのもの。これは実戦形式のリハビリをしたいリビングストンと当時球団としてDリーグをどのように運用するかのモデルを求めていたサンダー(まだオクラホマに移転したばかりのときなので)、双方の思惑が一致した形。サンダーにおいて近年では、レジー・ジャクソン(現DET)やアンドレ・ロバーソンなどがDリーグを経由してNBAで活躍、今年は怪我明けのキャメロン・ペイン(現CHI)がリハビリにDリーグの試合に出たことも。Dリーグとサンダーを繋ぐ先駆者となったのはリビングストンだったんですね。ちなみにリビングストンはサンダーでは18試合に出場したのみ。

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2015年にオクラホマ歴史博物館で撮った写真、見にくいですが赤丸がリビングストン。一緒に回っていたGSWファンの友人が「リビングストンってサンダーにいたの?」と驚いていました。KDのジャージは今はラスのジャージに変わっているかな?

 

トニー・アレン

何度もプレーオフでサンダーを苦しめてきたトニー・アレン、彼はOSU(オクラホマステイト大学)出身。

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出典: OSU Sports Extra | Blog - Photo gallery: A look back at the 2004 OSU Final Four season in photos トニー・アレンが在籍していた2004年にはファイナル4進出

俺がどうやってここまでのし上がってきたか見てみろよ。多くのことがオクラホマから始まってるんだ。 

 byトニー・アレン

現在はディフェンスのスペシャリストのイメージが強いアレン、当時はスコアラーだったそう。自身に多くのチャンスを与えてくれた(当時の)OSUのHCエディー・サットンに対するリスペクトは記事や写真を見ているだけでよく伝わってくる。

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今でもオクラホマで試合があるとアレンに会いに来るサットンHC。アレンは夏にオクラホマで子ども向けのキャンプを開催している。

ちなみに

OSUの後輩、マーカス・スマートもサンダーを苦しめることで有名。

OSUはサンダーに恨みでもあるのかな?

 

ジャリル・オカフォー

ジャリル・オカフォーはプロフィールではシカゴ出身となっているが、生まれはオクラホマ。ジャリル・オカフォーについては2年ほど前にTwitterで紹介したので、当時(2015ドラフト前)のtweetで紹介します。

サンダーはその年14位指名権を得てキャメロン・ペインを指名。

 

ジョシュ・リチャードソン 

MIAのガード、ジョシュ・リチャードソンはオクラホマシティの隣町エドモンド出身。プロフィールでもオクラホマ州出身となっているのは現役ではグリフィンとリチャードソンだけ。

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出典: Heat guard Josh Richardson battling through sore shooting wrist | Heat Zone オクラホマ出身、ガード、背番号#0、いったいラッセル・何ストブルックに影響を受けたんだ

リチャードソンが「オクラホマでプレーするのは特別だ」と語っている以外オクラホマに触れているコメントが見つかりませんでした。もっと偉大な選手になってインタビュー記事増えてくれ!

 

参考記事

Chris Paul on Katrina aftermath: New Orleans 'made me who I am' as a person, player, per ESPN | NOLA.com

Clippers' Chris Paul fondly remembers his Oklahoma City days | News OK

Former Oklahoma State coach Eddie Sutton surprises Tony Allen at Grizzlies shootaround | News OK

Oklahoma City Thunder: Warriors guard Shaun Livingston has interesting connection with Thunder | News OK

Q&A: Miami Heat guard Josh Richardson on Edmond Santa Fe, the NBA and what he learned playing hoops in Oklahoma | News OK

Tony Allen is not forgetting his Oklahoma roots | News OK

Why Oklahoma still feels like home to Duke star Jahlil Okafor | News OK